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西雅图及周边国家公园之行(Part 2)

November 2nd, 2014 · 日记

Day 5

话还要从某人说起。

自从听说了North Cascades有船可以划,某人就特别特别的激动,吵着嚷着要划船。所以这天一大早我们爬起来收了帐篷,就往这里租船最好的地方Ross Lake Resort跑。那天正巧是Labor Day Weekend,我特别担心船都租完了,可是手机在国家公园里又没有信号,没法提前预约,好不容易在中途找到一个(免费)固定电话,打过去发现船真的已经没有了……幸好好说歹说,总算还是定了条canoe,算是不会白跑一趟。

North Cascades的湖其实是被三个大坝分割的,从西向东分别称为Gorge Lake, Diablo Lake and Ross Lake. 最大最壮观的无疑是Ross Lake,一直延伸到加拿大境内。但在Diablo Lake, 我们见到了这次旅行中最美的风景——不夸张的说,看到这个风景的时候,我屏住了呼吸:

Diablo Lake

尽管天还是半阴着,但丝毫不减美景的魅力。就冲着这个,跑这一趟值了!

反正船也已经定好了,于是我们就在在Diablo Lake Overlook流连了20分钟,才继续向Ross Lake出发。

其实Ross Lake Resort在Ross Lake的对岸,从我们进入的公园入口这边并没有一条可以直接开车到Ross Lake Resort的路。所有的游客要去Ross Lake Resort,除了从Diablo Lake坐每天早晚各一班的快艇以外(我们显然已经错过了,而且快艇对非员工要价不菲),就只能选择停车在Ross Lake Trail Head,然后向山下徒步1 mile(300 ft elevation),到Ross Lake的湖边,最后在湖边有固定电话,打电话给Ross Lake Resort,要他们派快艇到对面来接。这里因为已经很近了,都可以看到对岸的Ross Lake Resort,所以快艇只收2块/人次,算是良心价格了。

终于,经过20分钟的hiking到了湖边,我们坐了快艇,无比兴奋的到了Ross Lake Resort,顺利租到了canoe,拿了桨,开始我们在美国的第一次划船之旅。

只是没想到,这一划,就是5个小时。

从工作人员那里知道,Ross Lake Resort出来,有两个方向可以去:向北,直通加拿大,有不少可以上岸的景点,很多还可以野营,其中包括可以徒步到海拔6102ft 的 Desolation Peak;向东,有个Ruby Arm,是个渐渐变窄的峡谷,尽头会最后变成另一条小溪Ruby Creek。工作人员建议我们向东,因为每天下午会有南风吹向湖里,如果从北边返回Ross Lake Resort,就会面向逆风方向,对我们这种新手来说会非常难。而且北边太远,我们第一次划,不在外面过夜的话,划不了多远的。东边的Ruby Arm相对风比较小,因为是峡谷,会有两边的山帮忙挡风,划起来会比较轻松一点。我对自己的体力还是有信心的,不过斟酌了一下,保险起见,就一路划去Ruby Arm好了,想着说不定可以划到尽头看到Ruby Creek呢!

于是我们怀着美好的期望,向东边划去了。

在船上看风景,真的跟陆地不一样。湖面上没有任何遮挡,唯一能看到的就是其他人的船了,而且感觉人并不多——也许只是湖太大的缘故吧。坐在船上,看到两岸的山郁郁葱葱,有时还突入云中,甚至偶尔还能看到太阳照射下的山顶积雪,难怪有人说North Cascades是美国的阿尔卑斯山呢!我们就悠哉悠哉的划呀——其实多半是我在划,因为某人的力气实在太小,不太能划的动。本来呢,canoe是一个人划一边才好前进,结果这样下来我们的路线却总是弯的。没关系,我当时自我感觉还是很良好:一个人搞定一切,一切尽在掌握之中。

我们沿着湖的南岸划着,划过了湖的中心,一直向东划去。边划边看看湖边的景色,猜想着森林里会不会突然冒出什么东西来跟我们打打招呼。看着湖里的一群群的鸭子,追过去他们却又扎进水里,不知道跑哪儿去了。湖水清澈的很,靠近岸的地方都可以看到水下的石头和朽木。水温也很舒服,要不是没带泳衣(以及担心某人一个人在船上会不知所措),我真的打算一个跟头扎进去游会泳。就这样划着,不知道什么时候,隐隐约约似乎听到有水声。慢慢的,水声越来越大,像是是一个瀑布。我们俩都兴奋极了,开始加速向前。最后在地图上的Lilian Creek附近,看到了这个并没有在地图上标明的瀑布。我们就像是在毫无准备的时候中了彩票一样的高兴,头一次在湖里坐着船看瀑布,开心极了。

我们是12点出发的,到1点45的时候,我们已经走过了Ruby Arm的3/4,绕过几个弯,湖已经慢慢收窄了,湖中间还出现了一些大石块堆成的小山,感觉离尽头的Ruby Creek也不远了。不过我们感觉到风有点大了,也都有点累了,于是决定,就顺着这堆石头做个U turn,回去好了。当时我估计照这个速度,3点半应该就能回去了,心里还在打算下午可以去其他地方hiking一下。

哪知刚开始往回走,就觉得不对头了。越是往西,风就越来越大了,划的开始有点艰难了。风是西北风,我们必须顶风前进,要是稍微掌握不好方向,船就会被风吹横过来,向岸边撞过去——不过速度很慢,粉身碎骨倒是不可能。没过多久,风实在太大,坐在船后的我一个人无法掌控方向了,某人开始打起精神,认真的在船头开始划,掌握方向。可是,这个情况真的跟刚刚过来的时候完全不一样的啊!要不了多久,我们就意识到,在逆风的情况下,即使是我们两人在全力维持方向,结果也还是不停的被风在两岸间吹来吹去,划出一个个Z字甚至O字路线(请看下面的GPS tracking)……一个半小时过去了,我意识到似乎才划到回程距离的1/3,内心开始有些不安了——虽然我表面上还是故作镇定,但某人已经开始气的骂娘,早就已经说完全划不动了。最痛苦的是,在那个峡谷收窄的地方,风向变化无常,我们不停的被风从南岸吹到北岸,又被吹到南岸,又被吹回北岸,在那个地方打转打了半个小时,拼了命才划了出来——半个小时一共才划了差不多0.3 mile! 打转的时候你不能不划,否则就是前功尽弃;可是稍微一手软,结果依然是没什么差别,船头一旦被风吹的转向,立刻船就开始打转,我们就只有眼睁睁的看着船被风吹到岸边,无能为力。我们俩拼命维持船头的方向,可是依然难以前进。一次,某人的桨还被风吹得夹在了船身转动的方向,硬生生的卡住,然后我们眼睁睁看着桨落到水里,幸好我当时反应还算快,在船后顺势一捞,给捞了上来——否则要是只有一把桨,我们这次可能真的就回不去了。那真是是我们最绝望的时候,全力以赴,精疲力尽,却丝毫看不到进展,可是如果真的放弃不划,可就真回不去了!没辙,我一直给她打气,她骂归骂,叫疼归叫疼,到了关键时候,还是只有全力以赴,忍住痛继续。也是个坚强的孩子。

从Ruby Arm尽头折返两个小时以后,我们才到达Ross Lake最宽广的湖面,两个分支交汇的地方,离Ross Lake Resort还有1/4的路程。然后传说中的南风来了。风力越来越大,把我们吹得只能沿北岸划,差点被吹到向北的分支里面去(后来发现,这时候我的手机终于没电了,所以GPS tracking没有信息了)。我们几乎是沿着北岸一尺一尺的向前,靠着岸边,顶着风,还差点撞到其他在岸边camping人的船。就在我们拼命维持方向的时候,突然看到两个人划着双人kayak,从我们不远处,向Ruby Arm划去。两人里面看起来一个是新手,因为划的节奏不是很一致。我们心里都在想,过去是顺风,也就罢了,可是他们能及时划回来么?没想到没过多久,居然就看到他们轻轻松松的返回了!在同样的风向和风力的影响下,我们拼了命的划,努力的保持方向,都免不了偏离方向,被风吹到北岸的命运;他们居然轻轻松松,来去自如,就像没受到风的影响,笔直向西边划去了,瞬间就在宽广的湖边上超过我们了?!我当时都只有苦笑了——难道这就是canoe和kayak的区别么……

最后,回程一共花了3个多小时,差不多下午5点才回到Ross Lake Resort。我们到岸的时候都已经筋疲力尽了,一点都不想动弹了。我一刻不停的划了5个小时,当时自己觉得只是累,并没有太大问题;某人则已经开始叫手臂痛叫了两个小时了。不过故事还没完,还记得刚来那个下山的trail么?现在是上山了!所以我们离停车场还有一个1 mile 300 ft elevation gain hiking——也就是说我们还要爬30层楼才能回到车上休息!幸好幸好,走路不用手,用脚……

终于走到停车场,回到车上的我们,有种被折腾得要虚脱的感觉。之后当然是一个hiking都没做了。于是我们在太阳落山前,一路沿着North Cascades Highway(仅在5月到10月开放)向南,赶到了Washington Pass Overlook。路上Rainy Pass和Blue Lake Trail其实都很多人推荐,只是我们实在动也不想动了,只想窝在车里,所以就径直来到了Washington Pass Overlook。下车的时候我们还犹豫了一下,不过走的不远,就看到了观景台。当时天公并不太做美,阴云密布的样子,可突然间太阳从云层的缝隙中照了出来,照到了对面的Liberty Bell Mountain上,一时间霞光万丈。看着层叠的山峦,山顶的积雪,还有低处蜿蜒伸展,在山谷里穿梭的公路,我有种疲劳一扫而光的感觉。突然我们又看到了一条巨大的彩虹!也许,天公也并不是不作美吧!

这里也是我们在North Cascades的最后一站了。之后我们就马不停蹄,一路开回Seattle,继续住在Lakewood,准备明天的Mt Rainier之行了。唯一要注意的是,North Cascades出门的时候,会经过一个很小的小镇Newhalem(也是我们camping的地方)。那部分道路限速是30mph,据传超过5mph就会被抓。回来的时候我的确看到在路边的停车场有警车出没,要去的同学们多加小心。

一句后话,原本感觉还算良好的我,到了当天晚上开车的时候,就发觉左右手大臂已经开始酸痛了,怎么都不是滋味;睡到半夜,则是直接被手臂痛醒,差点叫了出来。结果看起来,原来我才是比较惨的那个……不过到了第二天,我们的感觉都好多了。当然,某人发誓,“这辈子再也不划船了!”

Day 6

Mountain Rainer也许是Seattle周边最富盛名的National Park了,也是最近的。我们早上从Lakewood出发,仅仅花了1个半小时就到了国家公园的Nisqually Enterance。第一站是Longmire Museum,有一些动物标本,和Mt Rainier历史介绍。我们也就随便看了看,没有花太多的时间在这里。然后就一路开向Paradise。

途中路过了Christine Falls。

和Nevada Falls。Nevada Falls已经是我们此行看到的最大的瀑布了。

最后终于来到了以山花遍地著名的Paradise。到的时候正好是长周末,两个停车场都停满了,好不容易才找到车位。拿好装备和零食(主要是自制牛肉干),我们问了下ranger推荐hiking路线,就决定向海拔6336英尺的Glacier Vista进发了。

从Visitor Center出发,我们先向东边去了Myrtle Falls. 刚刚开始看见野花的时候,其实还不算是大片大片的,某人就已经兴奋的不得了,走两步就要拍照……可惜到了Myrtle Falls,才发现能够看到瀑布全景的地方在整修,无法过去,只好在桥上拍了下瀑布的样子,就往回走了。

接下来我们向西去了Nisqually Vista Trail。 这里几乎就是一个花园,是一个环形的trail,还可以看到对面的雪山——因为已经是夏天了,所以雪并不是太厚的样子,但还是可以清楚看到对面的Nisqually冰川的。

不知不觉,已经走了3 miles。不过这都是前菜,接下来才是正餐。接下来是一个2 miles, 1300 ft elevation gain的hiking——简单来说,开始爬山了。

开始爬,才发现之前看的野花那都是小菜一碟啊!上山的路上都是各色花海,让人目不暇接。我本来还一直担心我们来的时候太晚了一点(已经是8月底了),但看起来虽然低海拔的花已经开过了,但是海拔越高,温度越低,花期也就越晚,我们还是赶上了最佳季节!漫山遍野的野花,细细的流水,透蓝的天空,高耸的山峰,在加上偶尔出现觅食的土拨鼠和小鹿,我们都被这幅画面陶醉了。

漫山遍野的花海

偷吃的土拨鼠

花栗鼠

仰望星空的土拨鼠

花丛中的鹿

越往上走,我们准备的外套也就开始派上用场了。还看到有人带着滑雪板下山,看来说山顶上常年积雪真的不假。不过我们爬的就没那么高了,幸运的是,最后终于还是见到了一块没有融化的雪地。到了Glacier Vista,虽然不是山顶,但也是我们的终点了。

对面的冰川

Glacier Vista

原路返回,下山以后天色已经不早,为了赶去当晚预约的位于Ohanapecosh的camping site,一路狂飙,唯一只在Box Canyon停了一会儿。Box Canyon说是一个峡谷,宽度只有5到10米而已,深度却有30多米,是硬生生的被水流切开的,真的还挺有意思。

哪知道这晚居然出了岔子。在网上订好的camping site居然有人,ranger明显忘了挂上预约的牌子了。我们又到的太晚,ranger已经下班,只好自己再去找空余的camping site。碰上Labor Day weekend我也真担心根本就没有“空site”这种东西存在,幸好最终还是找到了一个显然是因为不好停车而没人住的site——幸好我有倒车摄像头加上倒车雷达……天早已经黑了。只好摸黑搭好帐篷做好晚饭(当然还是有带灯的),也没什么事可做,早早的就睡了。然后第二天一大早去找ranger抱怨加退钱……

Day 7

今天的主要计划是,去Sunrise看Mt Rainier本尊!路上误入White River,猛然一抬头,看到上方的雪山从云堆里露出一个头,我们两心头一阵!这才是雪山啊!不是我们在Grand Teton看得那么远一点,也不是我们在North Cascades看得那么少一点,也不是昨天只有那么点的雪山一角,这个真的是漂亮完美的Mt Rainier雪山啊!山顶全部覆盖着雪,在太阳的照射下太漂亮了!于是立马向Sunrise狂飙过去。Sunrise是整个公园看Mt Rainier最好的地方了,如果能看到日出就最完美了——可惜日出是5点多,我们已经不指望了……

露营地的阳光

可惜快到Sunrise,就发现云层越来越厚,我们差点就重蹈Hurrican Ridge的覆辙……幸好这次天公还是稍微可怜了下我们,让我们能够勉强拍到雪山了。

到了Sunrise,雪山已经几乎要全埋进云堆里了。没办法,我们还是先找了条hiking trail慢慢走走,等着云开雾散。这次走的路线是去Frozen Lake,名叫冰冻湖,不过现在也还没冻起来就是,只是湖边雪比较多罢了。

花栗鼠
花栗鼠

八月的雪

不现身的雪山

走了一圈以后,回到Sunrise,云还是没有散去。这次旅行真的是运气不算太好,不过想想,高海拔就这样,我去了四五次Point Reyes,还只有两次看到海岸线呢!这样,我们的国家公园之旅就算是结束了,该打道回府了。

晚上顺路去了Space Needle,看了看Seattle的夜景。

Space Needle

随后就往北到Holiday Inn Express Shoreline住下了,终于准备开始正式参观西雅图了。

(未完待续)

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西雅图及周边国家公园之行(Part 1)

September 20th, 2014 · 日记

很久都没有写过blog了,突然觉得这样荒废下去也不是办法,刚刚出去玩了一趟,所以不如写点什么吧!

因为上个月,终于让计划了两个月的西雅图之行成行了。

3个国家公园(Olympic, North Cascades, Mountain Rainier)花了6天,还有 3天在西雅图,前前后后玩了9天,玩的很是尽兴。计划稍微有些紧凑,但最后除了天公有时不作美以外,一切倒也顺利。

旅游选在8月,就是因为Seattle著名的整年都是雨季,只有7,8两个月算是dry season,是旅游(尤其是去国家公园的)的最好季节。两个月前我就开始准备,机票酒店都是点数换的(Southwest和IHG),露营设备什么的也买了一大堆(加上去年去Yellowstone的装备),还买了Seattle City Pass,包括了大多数西雅图主要景点(包括Space Needle,Museum of Flight,动物园,水族馆和海上观光游轮等),几乎打了对折,第一次使用以后9天内有效,正好符合我们的要求。

Day 1:

全副装备,从SJC飞到SEA。由于我们要露营,所以装备其实很多。不过因为Southwest有两件托运行李,每件可达50lbs,让我们两个人把四件行李的托运量都用满了。一个帐篷和一个大箱子装camping用具,另外两个箱子装衣服。出发之前还担心帐篷尺寸有点大,有点紧张,不过Southwest规定是长宽高总和不超过158cm就可以,所以还是顺利通过了。这是我头次不用开车就把所有camping用具备齐的(除了燃气罐和打火机不能带上飞机以外),看来以后camping的范围能够大大增加了,比如飞到盐湖城再往北开去Yellowstone也比去年从LA出发好很多了。

到了SEA后,用Uber打车去Budget in Kent取预定好的车。没有在机场取车因为Seattle机场租车的价格真是贵的离谱,我们这次租的时间长,两个月前订车的时候价格差就有300多块,所以就算打车去Kent也比在机场租便宜很多。还有就是选了Intermediate级别的车,因为觉得行李可能会有点多,结果不知道为何Budget给自动升了3级,给了辆Premium级别的2014 Chevrolet Impala。车才一万迈不到,还挺不错的,尤其是倒车视频还附带倒车雷达,盲点探测,车道和车距探测,甚至倒车时的侧面来车都会有警告,实在是我开过的车里面安全系统最高级的了。外形也不错,内置大LCD显示屏,看起来的确是好车的感觉。只是电子设备有时有点小故障,性能上也还差了一点,排量虽然跟我的Altima一样是2.5,可开在山路有时我轻微加油就会导致kickdown,车身一抖,而且转弯也不如Altima,开山路的区别很明显。最明显的就是最后回到家以后再开Altima,觉得好轻松,像是卸了一幅枷锁似的,只是突然没有了倒车雷达和视频有点不适应……

无论如何,这么多天也多亏了这辆Impala。9天开了1300miles,油都加了快200块,平均油耗差不多26mpg,也算是不错的了。

拿到车之后,先去附近的中餐馆老四川吃了个饭,味道不错又便宜,看来Seattle地区的确华人也是很多的。然后去了附近的大华(居然Washington州还有大华,还就在租车附近)买了之后camping的食物(大多数就是方便面粉和鸡蛋午餐肉什么的),又去Walmart买camping用的燃气罐。全部弄完差不多3点,看看还有时间,就去了Muesum of Flight看看。

西雅图是波音公司的创始地,现在也是波音公司最大的基地和人员最多的地方,可以波音是西雅图的标志企业之一(当然,其他还有亚马逊,微软,和星巴克)。Museum of Flight就建在被称为Boeing Field的King County International Airport里,里面甚至有波音公司的第一个飞机制造车间Red Barn——当然,当时还是木制飞机,所以看起来就像一个木工作坊而已……

然后展厅里满满的摆着:

目前喷气式飞机的速度记录保持者,最高速度达到三倍音速以上的Lockheed SR-71 Blackbird——的驾驶舱,还可以坐进去哦!

SR-71 Blackbird

带着世上仅存的最后一架M-21的无人驾驶三倍音速高空侦察机Lockheed D-21——中间最帅那架就是!尾巴上带的那个就是M-21.

D-21 with M-21 attached

航天飞机训练机

Space Shuttle

第一架喷气式的空军一号——也就是尼克松访华时的那架

Airforce One - VC-137B SAM 970

还记得这张照片么?

Meet with Zhou Enlai

其实还有世界上最快的(也是惟一的)超音速客机协和号;世界上第一架战机Caproni Ca.20(世上仅此一架,没有量产);传说中的飞行汽车Aerocar(世上仅5辆);第一架可飞行的Boeing 747等等,总之,在这里耗费一天都没有问题。可惜我们只有两个小时……

然后转过头来,在室内展馆,惊讶的发现一架画着青天白日旗的战机,这难道是飞虎队的飞机么?

P-40

还真是!

Flying Tiger

查了下资料,涂装是Captain Phil Colman当年飞机涂装的还原,还可以看到Capt Phil击落了6架日军敌机(六个日军旗帜)。敢情飞虎队涂装真的是老虎呢!

还有各种相关文物,右上写着“来华助战洋人,军民一体救护,航空委员会“。

走马观花,正好逛到博物馆关门,之后去跟在Seattle的高中同学Zi约了晚餐,在东来食府,吃了聊了一晚上,很是尽兴,晚上11点才回到hotel,准备第二天去Olympic National Park.

Day 2:

我们的Hotel定在Holiday Inn Express Lakewood,没有走最常见的路线进Olympic(也就是从东边坐船然后开车从东北面Port Angeles进去),而是直接开车两个半小时,沿着101国道,到西南面的海边,在预定的Kalaloch campground住下。本来运气很好提前两个月定到了靠海滩Loop A,结果居然两天大雾,什么都看不到,连日落都没戏,实在是有点扫兴。看来即使是dry season,还是要看老天爷脸色行事啊!无奈之下,只有搭好帐篷以后去了著名的Ruby beach。不过算是运气不错,两天内唯一一次在海边见到太阳。

Ruby beach著名的tide pool只有在落潮的时候才能看到,所以今天我们就只在海边散了下步,看了看海边的景色和奇石而已了。

Ruby Beach

看完觉得时间还比较早,我们就去了Olympic最著名的热带雨林Hoh Rain Forest。在公园入口买了$80的“American the Beautiful annual pass”,一年内无限次进入美国国家公园。去年我也买过,不过用的不是特别多,也许只是刚刚回本,但权当支持国家公园啦!然后直接进去就到了Hoh Rain Forest。在这里我们并没有hiking很远,只是走了Visitor Center附近的两个loop trail, Hall of Mosses和Spruce Nature Trail,合计不过2 miles,几乎没有elevation gain.

一进Hall of Mosses就看到了被绿色苔藓挂满的云杉,和各种倒下后半腐朽的树干(被称为nurse logs).

Hoh Rain Forest

还有各色的大蘑菇。

mushroom

Spruce Nature Trail更有意思一些,通向Hoh River。

Hoh River

最后离开的时候发现一颗倒下但是还悬在半空中的树干,某人经不住诱惑跑上去了,以为自己的体重能够翘起树干呢!

出来以后意识到Olympic National Park的设计似乎跟其他National Park不太一样,每个景点都有自己的入口,只是快到景点的时候才会出现公园检票口。我去过的其他公园都是基本只需要检票一次,Olympic就得每看一个地方检票一次。也许这就是101国道可以环绕整个公园一周的缘故吧!

看完Hoh Rain Forest就接近天黑了,赶快往回赶,希望能看到海边的日落。可惜刚回到Ruby Beach,就看到一阵大雾,又是能见度30米甚至更差,只好悻悻作罢,早点回campground做饭休息了。

中午刚进公园的时候,在Kalaloch Visitor Center看到第二天早上8点在Ruby Beach可以由ranger带领看tide pool,又想起这事,赶忙调好闹钟,第二天六点半点起来,吃完东西收拾好帐篷,就该赶去看著名的tide pool了。

Day 3:

早上准时起床,洗漱完毕,做完吃完早餐,收起帐篷,开车赶到Ruby Beach,刚好8点整。停车场的人远没有昨天来时多,看来起得早的人也不是那么多。下到海滩,发现讲解已经开始了。

Tide pool是落潮的时候的小水池。有些生物在涨潮的时候来到的海滩,但是在落潮的时候不会回去,会留在沙滩上的小水池了,等到下一次涨潮,给它们再带来食物,或者它们再继续自己的移动。

头次看到活的海葵,还有海星

寄居蟹

Velella velella(这玩意不是 Jellyfish), 非常漂亮!但是发现是入侵物种……

Moon Jellyfish

仙境般的岛,岛上都是栖息的海鸟。

非常满足的再次看完Ruby Beach,我们又启程了。

因为并没有预定(也无法预定)这一天的campground,我们十万火急的冲往预想的Fairholme Campground。这个campground在Olympic北边中间的位置,在Lake Crescent湖边。我们还比较顺利的找到了一个可以看见湖的位置,而且发现好多人包括好多小孩下去游泳了~~

搭完帐篷吃完午饭,我们继续前往附近的Sol Duc。Sol Duc最著名的是Sol Duc Fall, 和温泉。在此我们犯了一个错误——某同学午觉醒来,觉得精力充沛,兴冲冲的要从我们停车的Sol Duc Resort一路hiking去看瀑布,结果导致了一个计划之外单程的4.28 miles hiking,elevation gain 1000ft,花费整整两个小时。原来的计划是开车到离瀑布最近的trailhead parking lot,然后做一个往返2 miles hiking,最多花费一个小时的。最后结果就是我们hiking到瀑布以后,某同学说什么都不往回走了,要我自己hiking回去开车上来……不过幸好我想起来可以直接去trailhead parking lot,然后搭个顺风车下山回我们停车的Sol Duc Resort。也是幸亏前2.5miles是平地,否则还不知道什么时候才能回来。这个错误导致我们基本skip了Lake Crescent——尽管我们就住在湖边,但还是可惜没有好好玩玩。不过这个遗憾很快就在后来的North Cascade National Park弥补了,虽然弥补的有点过分就是~~

结果辛苦hiking到Sol Duc Fall,因为是岩石缝里的瀑布,看不到全貌,还是有点失望~~

Sol Duc Fall

千辛万苦搭顺风车返回Sol Duc Resort停车场后,发现车即将没油,显示还能开80miles——这个数字我从来是打对折看的。然后我掂量了一下,最近的两个加油站,一个在西边的Forks,是我们开过来经过的,另外是在东北边的美加边境上的港口城市的Port Angeles, 40 miles,前15 miles是出Sol Duc的山路。我们本来就想往东边去的,所以就顺路往Port Angeles开去了。一路上我使出浑身解数,低转速加尽量空档滑行,总算是一路开到了Port Angeles。加满了油,在当地最好的海鲜餐馆吃了顿颇贵但一般的晚餐(http://www.yelp.com/biz/kokopelli-grill-port-angeles-2),去海边的deck上逛了逛,就已经天色不早,只好又加把劲往Fairholme赶了。

回去的高速上其实见到了山峰被云雾切成上下两段的奇观。可惜副驾的某人一下看愣了,瞬间无法理解眼前的景色,就在那里呆呆的看了几秒,等想起来拿相机的时候,已经晚了……所以就让这奇景留在我们脑海里吧!哈哈

赶到Storm Ranger Station的时候还有半小时太阳就落山了,我们俩一狠心,连走带跑,20分钟走完了40分钟的路,赶到了Marymere Fall,总算是在太阳完全落山前看到的一个像样的瀑布(话说瀑布真是我们此行看的最多的东西了……)。

Marymere Fall

晚上赶回campground,湖什么还是没看到。只好做了晚饭吃了睡觉,虽然是睡在湖边,可是一整天都没在湖里玩玩,唉唉~~

Day 4

昨天就计划好了,一早起来弄完收起帐篷就去Sol Duc泡温泉。温泉就在Sol Duc Resort里里面,温度不算高,还有不同温度的池子可以选,不过泡了半个多小时,还是挺舒服的。舒舒服服起来,然后去Olympic的最后一个目的地——最著名的Hurricane Ridge。但真的是运气很背,开上山就直接开进云雾里了,直到到了山顶都啥都看不到,除了在路上见到几只小鹿以外。白白开了一个多小时……

然后只好直接向下一个国家公园——North Cascades National Park出发了。路上在Port Angeles又吃了顿美式中餐,然后一路开到Port Townsend,头次见识到了华盛顿州著名的轮渡,还可以渡汽车!

到了对面的Coupeville,一路开过Deception Pass跨海大桥:

然后沿着I20向东,穿过Burlington,在Burlington的Costco加满了油——被上次油箱空了弄怕了,最后顺利到达North Cascades,一共花了5个小时,其中等ferry等了40多分钟……在预定好的Newhalem campground住下。由于在Hurricane Ridge什么都没看到,又只是开了一天车,这天成为了这次旅行中最无聊的一天。

但那时我不知道,接下来就将是这次旅行中最惊险的一天。

(未完待续)

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来美三年记

March 29th, 2014 · 日记

不知不觉,三年就过去了。

总觉得现在的我,没有什么好不满足的了。在Intel的时候,我的老大Eddie总说我是个福将,现在看起来,真也有几分道理。来了美国三年,就买了自己的房子,居然还拿到了绿卡,还有爱的人陪在身边,我真的已经很知足了。虽然前面的生活还有各种磕磕绊绊等着我们,但凭着我们的努力,和一点点我的“福气”,一切都会好好过去,好好发展,好好生活的。

我是这样相信的。

Grant Teton

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两年,二十年

April 23rd, 2013 · 日记

人是一种懒惰的动物。到了一个新鲜的地方,头一个月什么都想写,过了一年慢慢就迟钝了,过了两年就开始觉得一切都是理所应当的,再无新鲜感可言了。等过了五年十年,大概觉得,这里应该也可以叫做家了。

看看自己的博客,翻了两页就回到了2008年——整整五年之前。所以博客真的是有闲人写的东西,想当年上学的时候,什么想法什么看法都会写到这里,脑子里的新鲜事情冒个不断;到了Intel的时候,就开始慢慢的懈怠,有时候还是会说说自己感兴趣的话题;来了美国以后,这博客就真成了万年不更新的了。本来是一切都那么新鲜有趣,可是渐渐身处这个社会久了,一切也都就麻木了。整天工作学习谈恋爱(感谢我们家亲爱的紫兔兔给我机会实践最后这一点:)),越发觉得时间不够用,越发觉得一切实在是过的稀松平常,就算有些想法也不会再想起博客了。也许,老了,也就是这个意思吧~~

其实一个月前,是我来美国整两年的时间。这文章迟到了一个月,而我天天不理会写文章的提醒也有一个月了。要说些什么呢?新鲜劲已经过去了,但回想下这么多年,突然发现我已经处在自己20年前梦想的地方做着梦想的事情了。

还记得20年前,我小学二三年级,刚参加实验小学的计算机组。当时一个叫陈杲(这个名字我现在依然记忆犹新)的大哥哥,也是当年计算机组的肖作钧老师(我的计算机启蒙恩师)以前的学生,刚拿了国际信息学奥林匹克竞赛的金牌(在90年代初这真的是件大事,居然武汉地方志都有记载:),保送去了清华,被学校请回来做演讲,被那时候的我们当作偶像一样看待。后来上了四五年级,听肖老师说,他上了清华后,又去了美国。于是对于一个10来岁自认为极努力极上进的小孩来说,不知什么时候,去美国做计算机就成为了一个梦想。

转眼间,这个梦想都实现两年了。六年前加入Intel,五年前来美国出差,两年前正式过来工作,这个梦想一步步实现了。我当时也没能想到,我居然真的能花20年的时间来实现它。现在看起来,这个梦想挺小的,现在动不动在美国读高中的大有人在,更别提美国华人圈流传的“硅公”“硅婆”的称呼以及“硅谷贫困线是年收入30万美元”的说法让在硅谷做IT几乎要成一个笑话(虽然我自己从来不这么认为)。现在推崇的是投行,是管理,远不是什么信息技术。只是对于20年前的我来说,这是不折不扣的一个梦想,不折不扣的一个靠自己实现的目标。这个目标真大,大到我实现这个目标以后一度都不知道自己下一个目标是啥了,让一个20年都目标明确的小孩,若有所失。

但我毕竟是一步步走过来了。可实现这个目标的那一刻,我似乎并没那么激动,也淡忘了当时的细节。相比之下,我至今还记得我爸告诉我我拿到华师一通知书的那个中午,也还记得Michael来Intel lab通知我Virtualization组决定录用我的那个下午。但我不记得踏上这片大洋对岸的土地的那一刻,也不记得我收到现在公司offer的那一刻。这个20年的梦想的实现,相比之下是那么的平常。也许我的同学老师同事都不会对此有丝毫的惊讶,对他们来说,看上去我迟早是要来这里的。只是我有些不理解,为什么我自己也会如此的平静。我用自己的努力,一步步的实现了这个梦想,成功的呼吸到了自由国度的空气,踏上了这块民主的土地,可我就是不记得了这一切成为现实的那一刻了。一切似乎显得过于顺理成章,似乎自己20年的努力,也是顺理成章,平平淡淡的,惹不出什么风浪的。

但只有我自己知道,这真的很难。走到今天,我很努力,也很运气。也许对于有些人来说,来美国读书工作,实在是平常不过。可我回头看看我走的路,放松一步,我都不会在这里。没有实验小学,或者没有华师一,或者没有学校的lab,或者没有千橡的实习,或者是Intel,任何一环的缺失,我都不会在这里。我一直认为自己是个很努力很会思考的孩子,也在努力去控制自己人生的方向,但我也知道到,光有努力和思考还不够,有时也要有点运气。我很幸运,我实现了。我会一直记得,虽然我身处美国的华人圈,虽然比我过的好的人千千万万,也许别人1年就能实现的目标我花了20年,但我不会因此自卑,我只会因此而骄傲,我很骄傲我自己做到了。我终于来了这里,我看得到我一步一步的脚印,看得到我自己的努力,看得到我在一个接一个的选择中胜出。我知道我成功了。

当年,我所希望去的美国,只是一个憧憬,一个梦。但20年过去了,我双脚踏踏实实的站在了这个梦里,我应该欢呼一下。

噢耶!!\(^o^)/

所以这篇文章,迟到了两年。

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散步

January 7th, 2013 · 日记

她喜欢散步,尤其喜欢晚上吃完饭以后。

我们喜欢在晚饭喝汤。记得我们第一次煮的是鸡汤,结果没有经验,用的是烧烤的鸡,汤里的油都要溢出来了。我们之后还做过鸭汤,大骨头汤,牛骨头汤。但我们最喜欢的还是,大骨头炖萝卜。每次看到熬了几个小时的白汪汪的汤放在那里,总会口水往下掉。

要喝汤的晚上,她也会做菜。她每次说我青菜吃的太少,不停的把苦瓜,空心菜夹到我碗里。我们去农夫市场买的新鲜番茄,在她的手里,做出来的是最美味的番茄炒鸡蛋。

当我们汤喝足了,菜吃饱了之后,我就会去洗碗,然后多半她会说:吃的好撑啊!我们出去散散步吧!

我们家走两步路就能到山脚下,走四步就有公园,她很喜欢。

那时还是夏天,夜里的空气格外的清爽,经常还会有新修剪的草坪的味道。所以我总会回答:好呀!

然后我们就挽着手,出门散步去。有时在天气晴朗的时候,我们还会带上望远镜,到一个灯光不那么强的的公园,踩着草坪,努力的向上,看着满天的星光。

她是个没有方向感的人。在外面散步的时候,我会带着她乱走一气。然后她走着走着,突然发现:咦,这不是我们家么?

虽然她说喜欢狗比猫多,但在路上,碰见别人家的猫,她也总喜欢顺手抽起一只狗尾巴草,跟猫玩上一圈。

有时我想,时间应该停止在那一刻。

但她常住的地方,是500公里外的那个城市。

所以那天不太一样。

那天,我一个人喝了汤,吃完饭,给她发了些短信,简简单单的聊了两句,却觉得她有点心不在焉。

我一个人在家里呆坐了一会儿,然后决定,去散步。

换了衣服,带上手表手机,关上门。

我走的是我们散步的一条老路线。走了二十多分钟,我路过了三个社区公园,两个小学,一片灯光网球场,和无数间小房子。路边的草坪自动喷水机纷纷的冒出来开始工作,头顶上的星星依然明亮,依然是清风拂面,可我不知道自己为何会开始觉得沮丧,无精打采。

看了看手机,没有她的消息。

又往前走了十几分钟,路过一个教堂,前面则是一个超市。我想了想,觉得已经走了很久了,不如买点东西回去好了。

又看了看手机,没有消息。

买了瓶饮料,又记起她喜欢吃路易斯安那口味的焖虾,就顺手买了些调味料。

结帐,出门。没有消息。

我开始觉得不安。她现在在干嘛呢?为什么都没有一个消息?她是在外面玩,玩忘记了么?

算了,回去再说。

在夜幕中,提着一个小塑料袋,我开始往回走。

但心里的不安越来越大。

还是没有消息。

她在家么?会不会是出去玩了?她会不会是工作上遇到了什么不愉快?还是跟朋友闹别扭了?

夜很安静,只有月亮照着我。

又往前走了几步路,我突然觉得,想那么多干嘛,给她打个电话不就知道了!

于是我停了下来,拿出手机准备拨号,却发现手机是亮的。上面显示有一条新短信,9点28分接收。瞅了眼手机的当前时间,9点28分。然后看到屏幕上写着:

”干嘛呢?“

我突然笑了,心里的一块石头落了地,觉得畅快了很多。

然后,回复:

”散步呢。“

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在美国买二手车

October 15th, 2012 · 日记

在美国买二手车,需要点经验的说。

美国人民换车勤,大多数人的第一辆车都会是二手车,比如车龄10年左右,只要2k~3k的日本车;第一辆车开了2年手熟了以后就会开始买“新”车——只不过也可能不是真正的新车,而是比如近两年款的次新二手车。很多人很喜欢买次新的BMW或者Benz之类,因为价格比新车便宜很多,差别却不大,性价比尤其高。因为换车多,新车多,二手车也多,所以Dealer(就是车商)真的是满大街都是。不过鉴于此市场良莠不齐水深实在可以,所以Dealer同时也名列美国人民最痛恨的十大职业,而Used Car Dealer(就是二手车商)更是经常名列三甲,仅仅屈居于电话推销员和上门推销员之后。

博主的去年5月买了第一辆车,2007 Ford Taurus;到9月的最后一天就被一辆Toyota Highlander撞到报废(对方全责);然后11月又买了一辆2010 Nissan Altima,开到现在,一切都还好。两次买车,也对其中的过程差不多弄的清楚了些。

1、去哪儿买?Craigslist,和Hertz Car Sales。博主的第一辆车是在Craigslist买的私人车,第二辆是在Hertz Car Sales买的租车用车。Craigslist的车水会深一点,但是是可以淘到金的(比如那辆Taurus,我买的时候大概5.5k,后来被撞报废了以后保险公司赔了9k);Hertz的车因为是租车用车,里程会高些,平均40k miles,但普遍是2年新的,如果能从中挑到里程低的,说不定还在保修期内(比如我现在这辆Altima,买的时候里程才25k miles,保修到36k miles/3年——美国人一般一年开车12000mile,高于这个数就有点费车了。我的保修前两天才过期)。Hertz的车普遍有完整的保养记录,和carfax,至少就我的感觉来说,还是比较靠谱的。而且Hertz还有rent2buy program,可以先租满意了再买,租金算入购车我当时去买的时候还碰到一对华人夫妇回头客)。现在的车没以前那么娇贵了,这边也很少有谁像国内那么研究那么多要怎么磨合,说明书上就两句话:磨合期一不能跑上4k转,二不能在车后拖车——想把一个自动档的车踩到4k肯定要kick down了吧!我的Altima跑了一年了,只出过一次问题,一个电子开关有点接触不良,在保修期内Dealer直接给解决了,后来我自己查了下网上,自己买配件解决也就40块的样子。

如果想买便宜的,还是Craigslist最好,因为Hertz的性价比基本都体现在中级车上面,比如Camery, Altima, Accord,基本价都是15k左右的。Craigslist上10多年车龄的车都有人卖,当然会便宜不少就是了。好几个朋友第一辆车都是10年车龄的Camery之类,只不过3k的样子,照样开的欢。

2、买什么?

好吧,假设我们选择了Craiglist,那么下一步就是买什么的。怎么说呢,在美国二手车市场可靠性是第一位的。德国车在美国口碑不算很好,就算是BMW/Audi/Benz也容易在5年保修期间出问题;法系车就没见过;韩系车受市场考验时间还不足,现在稍微多了一点点,但仍然不是主流;美系车算是主流,但耐用也是不够,所以二手车价格比较便宜;最主流的,无疑是日系的。当你看到一个4年车龄的Civic竟然还能卖到16k的时候,你就会理解了我为什么要去Hertz买车了……这边的华人圈子有所谓四大神车的叫法:Accord, Civic, Camery, Corolla。就是说这四种车,极为夸张的耐用。所以这四种车,价格高高在上,如果你想买,就准备好银子吧!

当然,除了这四大神车,还有很多很多其他车可以看的,日系车的价格会高些但更耐用些,美系车的性价比会更好些。这时候需要的是Edmunds和KBB. 这两家网站都会根据车的年份,里程数,配置和车况,算给你一个估价,然后你就拿这个作参考好了。两家都算下,按价格低的那个看会比较好。

Edmund还有另外一个重要的功能——那里有历年来的该型号车维修记录统计,比如Ford Taurus。我自己买车只考虑在Edmunds记录上没有任何问题的。

3、Title

这是买车最重要的东西。在美国,Title就是这车的所有权证明。Title是一张粉色的纸,所以也叫pink paper。卖家当时拿不出title的车,最好敬而远之。一般发生这种情况是因为车主还有贷款没还完,title还在银行抵押着在(博主第一次买车就碰到了这种情况,后来搞了一个星期,总算是搞定了没出错,这也是博主第一辆车价格便宜的一个原因)。当然,不排除有骗子就是。总之,基本原则是,没见到title,不要交钱——因为如果你没title(实际上是卖家在title上签名,拿给你去DMV过户),就算你开走了车,车依然不是你的。

另外一点就是车的Title上也会写明此车是否出过严重事故,也就是salvage title。如果Title不是clear的,多半是salvage,也就是说这车本来已经报废了,后来又修理过,勉强能开了的。报废的原因多半是出了事故之后无法恢复到原样或者恢复到原样需要的费用大于车30%~50%的价值,所以保险公司认为没有修复价值了,廉价卖给了一些报废车场作为零件车。但有些车也许引擎什么还能用,就会被另外一些人买下,修复一下(已经不可能完全修好了),然后接着卖,但这时就已经是salvage title——因为是报废车辆“挽救”回来的。这种车一般看起来没问题,但指不定什么时候哪个地方就要出毛病——毕竟是报废了的。这种车会便宜很多,但是实在不推荐购买——除非你是机械师并且完全知道这车是因为什么报废的。所以有时在Craigslist上看到不错的车,价格又很便宜,那就一定要注意是不是salvage title。新手买车还是只买clear title的车比较安全。

4. Carfax

这是重要性仅次于Title的东西。因为美国法律规定,任何超过750美元的车辆损失,或者造成了人身伤害的事故,都必须10天内向DMV报告备案。Carfax就是这些报告的汇总。这种公司通过车的VIN号从DMV拿到所有关于这辆车的信息,从什么时候出厂,卖了几次,每年的注册,是否出过事故,是否用作租车车队用车,等等。这种报告是Carfax这家公司提供的最著名,一份大概50美金的样子,其他的还有autocheck公司的等等,会便宜一些。这个报告一般都可以要求卖家提供的(提供不出来就不要考虑了),一定不要忘了就是。拿到以后看看经过了几任车主,有没有出大的事故什么的,就知道这车的来龙去脉有底了。

5. Smog check.

加州对车辆的唯一要求不是国内那种什么车灯不能歪什么的,而是一定要通过smog check(就是排放标准检查)。这个是一定要求车主做得,除非车是3年以内的(具体请查DMV网站),否则没有smog check report,没法过户的。而且一旦smog check出问题,很容易要花掉1k以上来修。所以千万记得要做smog check。各个修车行和大点的加油站都可以做的,价格一般是50块的样子。

5. 看车验车。

这个就没啥好说的,网上一堆check list可以看的。有个窍门就是,可以把车拉去Firestone做个Complete Vehicle Inspection(不过可别去做它满天要价的那些修理调整),只要20块,基本可以知道车有没有大毛病,轮胎的tread和刹车片还剩多少什么的。不过这个也不能100%检出问题就是,检出的问题只要不是大问题,都没有什么关系,可以拿来跟卖家讨价还价。

6. 合同

直接从网上下一个就好了。DMV需要的东西只有Title(卖家签名release ownership),Smog check(如果model year大于4年的话),和买家签名。另外title上的购买价格会决定你的Used Tax(湾区这边大概是8.5%的税率),所以自己看着办咯~~

7. 买二手车的最后诀窍

买二手车,说到底是看卖家。私人卖家大多数都很nice的,如果觉得卖家人品有疑问,那么车再好还是先skip比较保险——这些方面的骗子很多的。然后就是看清楚Craigslist上各种骗局提醒什么的,比如不要电汇,要当面交易等等。

其实在美国买车是件挺简单的事情了,有各种资料可查,还有地方可以做检查,想买辆好车,基本只要好好看看价格合适了就好了——只是在任何市场流通性好的地方,想要捡到宝,都是件挺难的事情呢!呵呵

Good Luck!

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大鞋与小鞋

May 30th, 2012 · 日记

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